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Der China-Handel, speziell über die englische East-India-Company, verläuft aufgrund der alten chinesischen Kultur sehr einseitig. England importiert erhebliche Mengen Seide, Porzellan und Tee aus China, dieses zeigt an englischen Erzeugnissen jedoch kein Interesse, bis Englische Händler anfangen anstatt mit Silber, ihre Kosten über Opium zu decken. Die Folge ist eine fast 90%ige Abhängigkeit der chinesischen Bevölkerung.

Als China Maßnahmen gegen den illegalen Opiumimport ergreift interveniert England zwischen 1839-42 im ersten Opiumkrieg.

Die Englischen Flotten sind China haushoch überlegen und sorgen für den Sieg. China muss hohe Entschädigungen zahlen, Hongkong abtreten und seinen Handel den europäischen Mächten öffnen.

-> China sinkt auf einen halbkolonialen Stand!

Auch innere Unruhen erschweren die Situation.

Der Taiping-Aufstand von 1851-64, eine sozialrevolutionäre Reformbewegung die sich gegen die Mandschu-Dynastie richtet, stürzt China in einen Bürgerkrieg der über 20 Millionen Leben kostet.

Die Regierung kann den Aufstand nur durch dieVerpflichtung ausländischer Truppen niederschlagen, was die Abhängigkeit Chinas verstärkt.

Auch andere Mächte beuten China aus, so besetzt Japan Taiwan und Korea, Russland Sinkiang, die Mongolei und Kasachstan, Frankreich Inochina, die Engländer Burma und die Deutschen den Hafen Tsingtau in der Kiautschou-Bucht.